Geografia Astronomica - La Nascita dell'Universo

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Storia dell'Universo

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La Nascita dell'Universo

 

Tredici miliardi e 720 milioni di anni fa vi fu il “Big Bang” che fu la condizione iniziale dell’Universo concentrato in uno spazio inferiore a quello di un atomo, ad altissime temperature e in assenza totale di materia. Esisteva in questo stato primordialissimo solo una concentrazione assoluta di energia.
Da qui, per i successivi 380 mila anni l’Universo continuò ad espandersi cominciando a trasformare l’energia in massa e viceversa, il tutto in assenza totale di luce perché l’altissima densità di questa concentrazione impediva che la attraversasse alcun raggio di luce. In pochi istanti, l’Universo, passò dalle dimensioni inferiori di un atomo a quelle della Terra.

Ecco in sintesi cosa si formò nei tempi immediatamente successivi al Big Bang:

  1. dopo 1 miliardesimo di secondo si formarono il Tempo, lo Spazio e la Forza di Gravità;
  2. dopo 1 secondo si formarono i protoni, i neutroni e gli elettroni  
  3. dopo 3 minuti si formarono i nuclei di idrogeno, elio e tracce di litio  

FORMAZIONE DELLE STELLE E DEI PIANETI
Dopo 200 milioni di anni dal Big Bang si ha una gigantesca nube di gas che comincia a condensarsi nella formazione delle prime stelle. A seguire, dall’addizione di corpuscoli di materia (Processo di Accrezione), tenuti insieme dalla forza di gravità, si sarebbero formati i pianeti (Planetismo).

FORMAZIONE DELLA TERRA
La Terra si formò circa 4 miliardi e mezzo di anni fa (gli studiosi parlano per la precisione tra 4.540.000.000 e 4.567.000.000), in un momento un momento che corrisponde a circa un terzo dell’età dell’Universo

La Terra si sarebbe formata a seguito dell’incontro casuale di elementi metallici e composti chimici che erano parte di una nebulosa interstellare di gas e polveri residuo di una supernova. Questo incontro casuale avrebbe dato origine a dei respingimenti tra le parti che avrebbero continuato a vagare casualmente nell’interspazio, oppure a un’aggregazione che via via si sarebbe accresciuta fino a formarsi in un corpo così grande come il pianeta Terra.


FORMAZIONE DELLA VITA
La vita compare sulla Terra tra 4,4 miliardi e 2,7 miliardi di anni fa quando il raffreddamento della Terra arriva a una temperatura sufficiente alla comparsa dell’Acqua.

La comparsa dell’Acqua (4,4 miliardi di anni fa) e l’inizio dei processi fotosintetici (2,7 miliardi di anni fa) hanno dato origine alla Vita sulla Terra.

GENERAZIONE DEI COMPOSTI ORGANICI NELL’ATMOSFERA PRIMITIVA

  • Significato di atmosfera: involucro gassoso di varia composizione → atmo/vapore + -sfera

Quando la Terra era nella prima fase della sua esistenza, c’erano potenti sorgenti di energia sotto forma di:

  • Radiazioni ultraviolette del Sole;
  • Raggi cosmici
  • Energia elettrica dei fulmini
  • Radiazioni dalle rocce radioattive
  • Calore dei vulcani 

L’energia proveniente da queste sorgenti avrebbe scisso le molecole dei gas dell’atmosfera primitiva, ricomponendole poi in molecole di composti organici. Tali composti organici, trascinati dalle piogge, si sarebbero raccolti negli oceani e negli altri specchi d’acqua e qui, in assenza di organismi viventi in grado di distruggerli e di ossigeno per ossidarli, si sarebbero gradualmente condensati e avrebbero formato i primi organismi molto semplici.

GLI ORGANISMI PRIMORDIALI: ETEROTROFI-ANAEROBI
Tali organismi sarebbero stati eterotrofi in quanto si nutrivano delle sostanze nutritive presenti nel mare e anaerobi in quanto non era presente ossigeno nell’atmosfera.

NASCITA DELL’UOMO
L’Uomo moderno, ovvero l’Homo Sapiens Sapiens, compare sulla Terra circa 200.000 anni fa a seguito di un processo evolutivo iniziato coi protoprimati, ramo dal quale discendono anche le scimmie antropomorfe.

  • BIG BANG - Tredici miliardi e 720 milioni di anni fa
  • FORMAZIONE DI SPAZIO, TEMPO E FORZA DI GRAVITA' – Dopo 1/miliardesimo di secondo
  • FORMAZIONE DI ELETTRONI, NEUTRONI E PROTONI – Dopo 1 secondo
  • FORMAZIONE DI IDROGENO, ELIO E TRACCE DI LITIO – Dopo 3 minuti
  • FORMAZIONE DELLE STELLE - Dopo 200 milioni di anni
  • FORMAZIONE DEL SISTEMA SOLARE - 4,6 miliardi di anni fa
  • FORMAZIONE DELLA TERRA - 4.540.000.000 e 4.567.000.000 di anni fa
  • FORMAZIONE DELLA VITA SULLA TERRA - 4,4 miliardi e 2,7 miliardi di anni fa
  • COMPARSA DELL’UOMO SULLA TERRA - 200.000 anni fa

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Foto in copertina: Brian Brondel

Autore dell'articolo: Pierpaolo Spanu